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Des mondes de musiques

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Rencontre en Scandinavie

Au coeur de la mytholigie nordique

Gérard Viel

Rencontre avec Perry Stenbäck (spécialiste du Nyckelharpa suédois), du groupe Bragr qui nous raconte leur  projet artistique basé sur la recherche du son de la Scandinavie ancré dans la mythologie nordique pour le bonheur de nos oreilles et de notre âme !

Comment s’est créer le groupe Bragr ?

La percussionniste Christine Dueholm et moi nous sommes rencontrées à l'Académie de musique de Copenhague en 19994 et nous nous sommes mariées en 1997... Elle se faisait un nom en tant que batteuse de jazz et moi, j'étais principalement un guitariste de blues/rock/roots, mais nous venions toutes les deux de familles ayant un fort héritage de musique folk traditionnelle. Christine a grandi en jouant dans le groupe familial "Duerne" avec son père, Jes (un violoniste danois traditionnel réputé) au violon et au piano, sa mère Ellen à la basse et sa soeur Anne au saxophone. Le répertoire du groupe était traditionnel. La musique folk danoise et celtique était très populaire dans le Jutland, mais le groupe a également tourné en France, en Irlande et en Norvège à la fin des années 80 et au début des années 90. Je suis originaire d'Uppland, en Suède, et mon père, Ulf, jouait du Nyckelharpa suédois. Mon grand-père, Gunnar, était violoniste, on m'a donc enseigné la tradition dès mon enfance, mais à l'époque, j'étais plus intéressé par les solos endiablés à la guitare électrique ! Quand j'ai déménagé au Danemark, j'ai réalisé que je savais quelque chose, que les Danois ne savaient pas : Comment jouer de la nyckelharpa... Ce n'est pas si inhabituel dans la région de Suède d'où je viens, mais au Danemark, c'était une véritable nouveauté, même si l'instrument a été diffusé au Danemark plus tôt, mais il a disparu de la tradition danoise lorsque le violon a été introduit dans la société danoise populaire, mais maintenant j'essaie de le réintroduire, et il y a au moins 20 nouveaux joueurs de nyckelharpa en route avec une base dans la tradition danoise que j'ai enseignée. Le groupe s'est formé, parce que Jesper, Christine et moi voulions faire des expériences avec notre patrimoine musical. J'ai également joué (et je joue toujours) avec les grands maîtres Peter Puma Hedlund, Karin Wallin et les frères Näsbom, mais cela se fait dans un contexte traditionnel assez strict et nous avons senti que nous voulions voir ce que notre connaissance d'autres genres contemporains pouvait ajouter à cette tradition musicale, sans perdre son identité traditionnelle. Plus tard, nous avons ajouté le pianiste Kristian Bisgaard à cette fusion et maintenant nous pensons que nous sommes sur quelque chose de bon qui est à la fois traditionnel et contemporain.

 Que veut dire le nom du groupe Bragr ?

Dans la mythologie nordique, Bragr était le Dieu de la musique, de la poésie et de la sagesse. C'est l'ancienne orthographe du nom, connue grâce au texte ancien de la Völuspa, qui était le document religieux le plus important des Vikings, équivalent de la Bible ou du Coran avec des récits de la création du monde et un ensemble de règles morales, dont il faut s'inspirer, etc.

Est-ce vous avez appris la musique au conservatoire ou par la tradition orale ?

Comme mentionné dans la première question, Christine et moi avons une maîtrise de l'Académie de musique de Copenhague, mais nous avons appris la tradition orale de nos parents et d'autres musiciens traditionnels renommés... de même avec notre bassiste, Jesper Frost Bylling, qui a grandi avec un père très actif dans la guilde de violonistes traditionnels et qui a amené Jesper dès son plus jeune âge, même s'il est maintenant surtout connu comme bassiste sur la scène du blues. Le seul membre qui n'est pas issu d'un milieu traditionnel est le pianiste/accordéoniste Kristian Bisgaard, qui vient d'une tradition gospel/pop, mais qui ajoute une nouvelle saveur fraîche à notre son. Il est également diplômé de l'académie de musique du Jutland.

 Comment avez-vous élaboré votre répertoire ?

Quand nous avons commencé le groupe en 2012, c'était principalement mes arrangements de mélodies traditionnelles, mais cela a été très inspirant, j'ai donc composé un tas de mélodies dans le style traditionnel et le reste du groupe a également écrit des compositions spécialement pour Bragr, sans perdre le lien avec l'héritage.

Comment pourriez-vous définir la musique de Bragr ?

Notre musique a ses racines dans la tradition folk scandinave, mais nous l'habillons avec des couleurs modernes et avec une touche contemporaine, en rapprochant le passé et le présent. Non pas en utilisant des boîtes à rythmes, des samples ou des ordinateurs, mais en nous concentrant sur les grooves, les arrangements et en laissant chaque instrument briller avec une expression et un espace musical plus distinctifs dans les airs. Nous utilisons une instrumentation assez traditionnelle : Nyckelharpa (violon à touches), basse acoustique sans frettes, piano, batterie/percussion, chant, guitares, guimbarde, etc. Ainsi s'étend notre répertoire d'airs et de chansons folkloriques sur une période de 500 ans, où notre objectif est de créer un lien entre le passé et le présent en exprimant les émotions humaines éternelles de joie, de tristesse, d'amour, d'envie, de bonheur et de chagrin.

 Présentez-nous les membres du groupe ?

Christine Dueholm Percussion and chant est chargée de l'élément rythmique et du "Yin" musical dans un cadre musical par ailleurs assez "Yang". Elle est une batteuse de folk et de jazz bien connue au Danemark et est également l'auteur de plusieurs livres pour les professeurs de musique sur l'enseignement de la batterie et des rythmes. Elle a fait des tournées avec le groupe "Morild" et a joué avec des grands noms du jazz danois tels que Cæcilie Norby et Hugo Rasmussen.

 Jesper Frost Bylling Bass, chanteur juif à la harpe et à la gorge, est probablement mieux connu pour son travail de bassiste avec l'artiste de blues danois Ole Frimer, mais il est un sideman / joueur de session renommé sur la scène musicale danoise depuis les années 80.

 Kristian Bisgaard est connu pour son travail de composition pour les chœurs et ses collaborations avec différents auteurs de chansons, mais il est également organiste d'église, en plus de ses concerts dans des genres plus modernes.

 Perry Stenbäck est né en Suède et a commencé à jouer professionnellement en 1984 à l'âge de 14 ans. Depuis, il a travaillé comme accompagnateur avec de nombreuses grandes stars en Scandinavie. En tant que joueur de studio, il a joué sur quelque 200 disques et a reçu le Grammy danois "Musicien/artiste de l'année 2009 et 2019".

 Que connaissez-vous de la musique folk ou des groups folk français ?

Dans sa jeunesse, ma mère a étudié à l'université de Rennes, en Bretagne, et est tombée amoureuse de la petite ville de Saint Malo, j'y ai donc passé les étés de mon enfance. Au cours de ces visites, j'ai entendu beaucoup de belles musiques traditionnelles bretonnes, en particulier des vielles à roue (qui est un parent plus tardif du Nyckelharpa) et des cornemuses, dont nous avons également une tradition en Suède et au Danemark. La musique Musette de France a également fait partie de mon éducation, mais je ne connais pas les artistes mes parents jouaient sur la stéréo, mais les disques de George Brassens et d'Édith Piaf étaient souvent joués chez moi. Mais bien sûr Didier François, car il a adopté la nyckelharpa dans un contexte français et aussi le groupe breton Planted, que je trouve très intéressant. Pendant les visites en Bretagne, j'ai entendu beaucoup de bonne musique, mais je suis triste de dire que je ne me souviens pas des noms des groupes.

Quel regard portez-vous sur la musique folk en Europe ?

J'ai le sentiment qu'il est en train de gagner en reconnaissance, en raison de la mondialisation dans laquelle nous vivons. J'ai également le sentiment que de plus en plus de jeunes s'intéressent à leur propre tradition et à la joie d'entendre des instruments acoustiques comme contrepoids à tous les sons électroniques de la musique contemporaine.

Contact : info@bragr.dk